잇단 '설화' 막말 논란 한선교, 자한당 사무총장 전격사퇴

도마에 오른 황교안 리더십 .. 홍문종 탈당 등 자한당 이상징후 곳곳에

정현숙 | 입력 : 2019/06/17 [10:25]

'알력다툼설', '걸레질' 막말 논란 사과 후엔 당 공식회의도 '불참'

 

연합뉴스

 

한선교(용인병)  자유한국당 사무총장이 17일 사무총장직에서 전격 물러났다. 한 사무총장은 이날 기자들에게 보낸 메시지에서 "오늘 건강상의 이유로 사무총장직을 사퇴한다"고 말했지만, 사퇴 배경에 관심이 쏠린다.

 

자한당의 한 관계자는 "막말 논란 등으로 부담을 느껴 사무총장직에서 물러나는 것으로 알고 있다"며 홍문종·조원진 의원이 추진하는 신공화당 창당과 연관됐을 가능성에 대해서는 "한 사무총장은 친박과 오래전에 연을 끊었다. 신공화당 합류는 어불성설"이라고 밝혔다.

 

4선 중진의 한 사무총장은 친 박근혜계 인사로, 황교안 대표가 취임 후 등용했다. 당초 임기대로라면 내년 총선의 공천권을 행사할 수 있는 요직이었다. 하지만 한 총장은 취임 후 석달여 동안 각종 구설에 휘말렸다. 지난달엔 당 사무처 직원에 막말, 폭언해 사무처 노조로부터 사퇴 요구를 받고 사과했다.

 

당시 자한당 내에선 한 총장이 당내 알력다툼 설과 실세 당직자 등에 ‘패싱’ 당하고 있어 분노를 표출한 것이란 뒷말이 무성했다. 이달 3일엔 기자들에 ‘걸레질을 한다’는 막말을 해 또다시 사과해야 했다. 당 의원들의 잇따른 ‘막말’ 논란에 황 대표가 경고장을 내놓은 회의를 마친 후, 회의장 바닥에 앉아있던 기자들을 향한 발언이었다.

 

한 총장은 처음에는 '아는 기자에게 웃자고 한 말'이라 했다가 비하 논란이 커지자 "열악한 취재환경에서 고생한다는 뜻"이었다고 궁색한 변명을 했고 이후 당 공식회의 석상에도 불참이 잦았다. 

 

앞서 홍문종 의원의 탈당설에 이어 오늘 한선교 사무총장의 전격 사퇴와 함께 황교안 자한당 대표의 리더십이 도마위 에 오르면서 자한당의 곳곳에서 이상징후가 감지되고 있다. 

똘똘 뭉쳐도 총선 승리를 예단하기 쉽지 않은데 경기지역에서 영향력 있는 홍문종  의원의 탈당이 이번 주 내로 임박하고 총선 지휘부 격인 한선교 사무총장이 오늘 돌연 사퇴했다.

 

한 사무총장은 그동안 황교안 대표를 그림자처럼 수행하다가 근래에는 당 공식회의조차 참석지 않고 잠행했다. 황교안 대표는 민생 현장을 찾는다며 외부로만 돌고 있는 등 당 중진들과의 관계가 서로 혼선을 빚고 있다.  

 

자한당 안팎에선 한 사무총장이 내년 총선을 앞두고 새로운 플랜을 세워야 할 시기에  당 공식 회의조차 참석하지 않아 크게 당혹해하는 분위기였고 오늘 전격 사퇴도 누구도 그 이유를 설명하지 않아 뒷말만 무성하다.


당의 한 관계자는 한 사무총장이 지난 3일 기자들을 향해 "걸레질을 하네"라고 발언해 논란을 일으킨 이후 모습을 잘 드러내지 않았다고 했다. 한 사무총장은 지난 10일 국회에서 열린 최고위원회에도 참석하지 않았다. 이날 오후엔 자신이 주재하는 실국장 회의도 예정돼 있었으나 아무런 통보 없이 불참, 참석자들이 당황했다는 후문이다. 

이외에도 공식회의에 불참하는 횟수가 부쩍 늘어났고, 이날 오후 열린 최고위원회 역시 불참했다. 당시 매일 당 공보실에서 공개하는 주요 당직자 일정에 자신의 일정을 빼라고 지시했던 것도 지금에 와서 새삼 주목되는 부분이다. 

 

그동안 신정치혁신특별위원회 주변에선 한 사무총장의 막말 논란 등에 대해 조기 당직개편설도 흘렀고 그가 당 소속 의원들과 소통에도 문제가 많아 의원들의 불만이 높았다고 한다. 그 이유는 알려지지 않고 있지만, 한때 황교안 대표의 복심으로 불렸던 그가 당무에 소홀하면서 황 대표와의 대면보고도 대폭 줄었고 당내에선 그냥 쉬쉬하는 분위기였다.


혁신특위는 조만간 조기 당직개편을 황 대표에게 건의할 것이라는 관계자의 전언도 있다. 건강 이상설도 있다. 수년째 술을 끊은 그에 대해 근거 없는 '와병설'이 퍼지고 있다. 

 

그러나 한 사무총장의 측근은 이런 설에 대해 "사실무근이다. 몸 상태가 아주 좋은 상태"라고 일축했다. 다른 소문도 있다. 한 사무총장이 앞으로 총선 준비에 전념하기 위해 신변 정리 등 '숨 고르기'를 하고 있다는 해석이다. 

 

"신공화당 이번주 창당.. 박근혜 1호당원 모실것"

 

오늘 한선교 사무총장의 사퇴에 앞서 친박(친박근혜) 4선인 홍문종 의원이 자한당을 탈당하고 조원진 대한애국당 대표와 함께 친박 신당 ‘신공화당’ 창당을 공식화하면서 황교안 자한당 대표의 리더십에 암운이 더욱 짙어지고 있다.

 

홍 의원은 지난 15일 서울역 광장에서 열린 태극기 집회에서 “대한민국 대통령 박근혜와 함께 당당하게 청와대로 입성할 날이 머지않았다”며 “이 순간부터 애국당 조 대표와 함께 그 일에 매진하겠다. 신공화당이 이르면 주중 창당되면 한국당에 탈당계를 내겠다”고 했다.

 

자유한국당 홍문종 의원이 15일 오후 서울역 광장에서 열린 태극기집회에 참석, 조원진 대한애국당 대표와 구호를 외치고 있다.  연합뉴스


조원진 대표는 “박 전 대통령을 1호 당원으로 모시고 다음 총선을 치르겠다”고 했다. 홍 의원은 16일 동아일보와의 통화에서 “내 모든 정치 행보를 박 전 대통령에게 보고하지 않고 한 적이 없다”, “박 전 대통령이 누군가를 만난다면 저를 맨 먼저 만나겠다고 하셨다”고 했다.

 

그는 2016년 탄핵 정국 당시 자결하겠다는 뜻을 밝히자 박 전 대통령이 “무슨 소리냐. 젖 먹던 힘까지 다해서 이 어려운 탄핵 정국을 이겨낸다면 태극기 승리 찬가의 날이 올 것이라 말했다”라고도 했다.

 

자한당이 총선 룰 마련에 나선 가운데 친박 신당 창당이 본격화하자 정치권은 그 파괴력을 놓고 다양한 관측을 내놓고 있다. 당내에선 “과거 ‘친박연대’와 같은 파괴력을 보여주기는 어려울 것”이라는 시선이 적지 않다. 동시에 “탄핵 반대라는 선명성으로 보수 세력을 결집할 경우 친박 신당이 꽤 많은 비례 의석을 확보할 수 있다”는 전망도 나오고 있다.

 

한편 황교안 자한당 대표는 17일 홍문종 의원의 탈당과 관련해 "분열은 국민이 원하는 게 아니다"라고 밝혔다. 

황 대표는 오늘 국회에서 열린 최고위원회의 직후 기자들을 만나 "자유 우파가 한국당을 중심으로 뭉쳐 문재인 정권의 폭정을 막아내는 것이 필요하다는 확고한 생각을 하고 있다"고 밝혔다.
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