서북청년단 재건? '김무성에게 보이는 서청의 그림자'

‘서청’에게 ‘토벌경찰’ 완장 채워준 김무성 장인

서울의소리 | 입력 : 2014/10/03 [20:21]

 

정치폭력과 학살을 자행하며 이승만 독재정권 유지에 앞장섰던 ‘서청(서북청년회)’을 재건하려는 움직임이 가시화되고 있다. 1946년 소련 군정과 김일성의 탄압을 피해 월남한 평안도 지역의 친일파, 지주, 기독교 인사들이 결성한 ‘서청’은 극단적 극우성향을 보이며 김구 선생 암살, 제주 4.3양민학살 사건, 보도연맹사건, 거창양민학살 사건에도 개입했다.

 

‘4.3사건’ 단초 제공했던 ‘서청’

 

수만 명의 양민이 학살당한 1948년 제주 4.3사건의 경우 ‘서청’은 사건의 단초를 제공한 이들 가운데 하나였다 당시 국방부장관이었던 신성모는 “서청 등이 경찰, 관리, 상인이 돼 주민을 괴롭혔기 때문에 4.3사건이 났다”고 말한 바 있다.

 

학살당한 희생자를 추모하기 위해 건립된 제주평화공원의 안내문에는 4.3사건의 개요를 이렇게 적어놓았다.

 

“1947년 3월 1일 경찰의 발포사건을 기점으로 하여 경찰, 서청의 탄압에 대한 저항과 단독선거·단독정부 반대를 기치로 1948년 4월 3일 남로당 제주도당 무장대가 무장봉기한 이래 1954년 9월 21일 한라산 금족지역이 전면 개방될 때까지 제주도에서 발생한 무장대와 토벌대간의 충돌과 토벌대의 진압과정에서 수많은 주민들이 희생단한 사건이다.”

 

4.3사건, 남로당 개입으로 항쟁 정신 퇴색

 

극우보수진영은 4.3사건을 ‘북한 공산당 프락치 등 좌익세력이 남한정부 수립을 막기위해 일으킨 폭동’이라고 주장한다. 남로당 제주도당이 개입해 무장 선동한 건 사실이지만 사건의 발단은 1948년 4월 3일이 아닌 1947년 3월 1일로 거슬러 올라가야 한다. 경찰이 시위군중에게 발포해 6명이 사망하는 사건이 4.3사건을 야기 시킨 출발이었다.

 

3.1절 기념식장에서 어린아이가 기마경관의 말발굽에 치이자 군중들은 이를 항의하기 위해 경찰서까지 쫓아갔고, 그러자 경찰이 군중에게 사격을 가한 것이다. 논란이 되자 경찰은 사건을 부풀렸다. 시위대가 경찰서 습격을 감행했다며 발포는 폭도들을 제압하기 위한 정당방위였다고 주장했다. 제주도민은 주민을 폭도로 모는 경찰과 서청 등에 분개했다. 그렇지 않아도 경찰의 부정부패와 서청의 횡포에 큰 반감을 갖고 있던 터였다.

 

시위대와 주민으로 구성된 ‘군중’과 경찰과 서청 등 우익단체로 짜여진 진압세력 사이에 대립과 갈등이 증폭되자 이때가 제헌의원 총선을 방해할 수 있는 기회라고 본 남로당이 준동하기 시작했다. 1948년 4월 3일 남로당 제주도당 김달삼 350명이 무장을 하고 12개 경찰지서를 공격했다. 이것을 4.3사건이라고 부른다. 하지만 사건의 발단은 경찰의 부정부패와 완장 찬 서청의 횡포에 대한 주민들의 항거에서 비롯된 것이다.

<4.3사건 진상조사 실시한 뒤 제주도민에게 '4.3만행'에 대해 사과했던 노무현 전 대통령>

 

토벌 가장한 학살, 맹활약 펼쳤던 ‘서청 경찰대’

 

제주도민 거반이 연루돼 수만 명이 학살된 비극적인 사건이다. ‘제주4.3특별법’에 의해 조사된 결과에 따르면 사망자 수는 14000여명에 달한다. 하지만 실제 피해자는 이보다 많을 것으로 추정된다. 사망자 중 경찰진압군에 의해 희생된 경우(11000명)가 무장세력에 의해 희생된 수(1760여명)보다 훨씬 많다. 토벌 과정에서 무고한 양민이 학살당했다. 전체 희생자의 21%가 여성이며, 10세 이하 어린이(5.6%)와 61세 이상 노인(6.2%)도 많았다.

 

4.3사건 토벌작전에서 큰 공을 세운 게 ‘서청’이다. 서청 회원의 일부는 미군정과 이승만 정부에 의해 전투경찰대로 편성돼 제주에 급파됐다. 제주4.3사건을 연구한 각종 자료에 의하면 조병옥 등의 지시에 따라 서청 500명으로 구성된 전투경찰대가 1948년 설립된 것으로 나온다. ‘제주 토벌작전’의 핵심역할을 서청이 했다는 얘기다. 이 ‘서청경찰대’가 우리나라 최초의 전투경찰대라는 평가도 있다.

 

‘서청경찰대’ 설립의 실무 주도자는 최치환이었다. 1943년 일제의 만주군관학교를 졸업하고 일본군 중위로 있다가 해방이 되자 경찰에 편입된 인물이다. ‘서청경찰대’가 구성될 당시 그의 직책은 경무부 영동야전사령부 작전참모. 계급은 경위였다. 다음해인 1949년 경감으로 진급해 제주특별부대사령부 작전참모가 된다. ‘4.3사태 토벌 특명’을 받아 제주로 향했다.

 

‘서청’에게 ‘토벌경찰’ 완장 채워준 김무성 장인

 

독립투자를 핍박한 일본군 장교 경력을 인정받아 경찰 간부가 되더니 ‘남로당 잔당 토벌’을 구실로 수만 명의 양민을 학살한 비극의 전면에 선 것이다. 어쨌든 특명을 수행한 공로가 인정돼 이승만 정권 내내 승승장구한다. 1956년 서울특별시 경찰국장이 된다. 일본군 장교에서 대한민국 경찰로 변신한지 불과 8년 만에 경찰 최고위에 오른 것이다.

 

경무대(청와대) 비서관을 거쳐 4.19 직전 공보처장(현 문체부장관)으로 발탁된다. 이승만의 마지막을 지켜본 사람이다. 4.19혁명이라는 ‘악재’를 만났지만 박정희가 정권을 잡자 국회의원이 돼 다시 날개를 단다. 전두환 신군부 치하에서도 두 차례 당선되면서 5선 의원을 지냈다.

 

그의 사위도 정치인이다. 명지대 음대 교수인 그의 딸 최양옥의 남편이 새누리당 김무성 대표다. 제주해군기지 건설 반대 운동이 한창일 대 “제주 해군기지 공사 저지세력(강정마을 주민 등)은 입으로는 평화를 외치지만 사실상 북한 김정일의 꼭두각시 종북세력이 대부분”이라고 말해 강정 주민들을 분노하게 만든 그 위인의 장인이 최치환이다.

 

김무성에게 보이는 서청의 그림자

 

제주 강정 주민을 향해 4.3토벌 때 서청이 제주 양민들을 학살하며 했던 폭언과 똑같은 말하을 하는 친일가문의 후손 김무성. 서청에게 ‘경찰토벌대’라는 완장을 채워 주는데 앞장섰던 사람의 사위라서 그런가.

 

‘서청’에 완장을 채워 제주도로 보내 양민학살이라는 엄청난 참극이 벌어지게 만든 사람의 사위가 차기 대권을 넘볼 수 있는 거대 여당의 대표이고, ‘서청’의 극우 성향과 맥을 같이하는 독재정권 퍼스트레이디가 현직 대통령이다. 저들이 설쳐도 될 만한 ‘환경’이 이미 조성된 셈이다.

 

이쯤이면 알만 하다. 치욕과 비극의 역사 한 자락을 대표하는 ‘서청’이라는 이름을 훈장인 양 등판에 새기고 ‘서청 재건’을 부르짖는 배경이 뭔지를. 세월호 희생자를 추모하는 노란리본을 모조리 제거하겠다는 비정함에서 4.3양민 학살의 단면이 느껴진다.

 

출처-오주르디 블로그  http://blog.daum.net/espoir

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