대선국면 반복되는 진보언론 탄압 의도 있나?

추광규 기자 | 입력 : 2017/04/19 [21:00]

대통령선거가 있을때마다 한 진보매체에 대한 탄압이 주기적으로 반복된다면서 국가보안법 위반으로 구속 수사를 받고 있는 자주시보 이용섭 기자와 관련 시민단체들이 기자회견을 열고 부당성을 지적하면서 즉각 석방할 것을 촉구했다.

 

양심수후원회 민주화실천가족협의회 등으로 구성된 '이용섭 기자 석방 대책위원회'(이하 대책위)는 18일 오전 서울중앙지검 앞에서 기자회견을 열고 이같이 촉구한 것이다.

 

 

대책위는 이날 기자회견에서 "지난 3월 29일 자주시보 이용섭 기자를 국가보안법상 찬양 고무 회합 통신 위반 혐의로 구속 수감 하고 지금까지 조사를 진행하고 있다"고 밝혔다.

 

이어 "이용섭 기자의 만주 항일 유적지 답사 관련 기사는 학술적인 글로서 객관적 근거를 들기 위해 정말 몇 줄 안 되는 (김일성)회고록을 인용했을 뿐 이를 통해 북을 찬양할 의도가 없었다"고 주장했다.

 

대책위는 계속해서 "또한 북 사이트 우회접속도 기자로서 북의 주장을 파악하기 위한 것이었지 그것을 퍼트리기 위한 것이 아니었다"고 강조했다.

 

이어 "실제 이용섭 기자가 쓴 정세분석 글은  모두 이란과 미국의 외신 보도를 번역한 내용과 연합뉴스 등 국내 제도권 언론에서 보도한 내용을 근거로 작성된 것이고 그 외에 자료도 합법적 인터넷 사이트에 공개된 내용들로 작성된 것"이라고 밝혔다.

 

대책위는 계속해 "우리 국민의 운명에 지대한 영향을 미치는 한반도 정세 관련 전문 기자들에게 이 정도의 활동도 허용되지 않는다면 과연 우리 사회가 국민들의 알권리를 존중하는 사회인지 언론의 자유가 보장된 자유민주주의 체제라고 할 수 있을지 의문이 들 수밖에 없다"며 따져 물었다.

 

이어 "지난 93년 미국의 영변폭격 카운트다운에 들어가 공격 직전에 중단했던 일촉즉발의 한반도 전쟁위기도 당시 우리 국민들은 전혀 모르고 있었다"면서, "98년 페리보고서가 나와서야 그런 사실이 있었다는 것을 알게 되었는데 만약 전쟁이 터졌다면 우리 국민들은 왜 죽는지도 모르고 죽임을 당했을 것"이라고 지적했다.

 

대책위는 "전쟁을 하고 말고를 우리 정부가 결정 할 수 없는 것이 한반도의 안타까운 현실"이라면서, "그렇기에 언론들이 가장 주목해야할 분야가 국민의 생명과 안전에 직결된 한반도 정세"라고 강조했다.

 

대책위는 이 같이 강조하면서 "그 정보를 국민들에게 알리기 위해 활동비 돈 몇 십만 원 받지 못하고 수년간 활동해온 이용섭 기자에게 상을 주지는 못할망정 이렇게 국가보안법 위반이라는 엄청난 죄를 뒤집어 씌워 구속하는 것은 천부당만부당"이라며 강하게 반발했다.

 

이어 "자주시보는 합법적 언론사이기에 이 정도도 국가보안법에 문제가 된다면 앞으로 더욱 신경을 쓸 것"이라고 입장을 말했다.

 

대책위는 "그렇지만 대통령 선거만 다가오면 기다렸다는 듯이 그간 모은 자료들로 자주시보 기자를 관례적으로 구속 하고 처벌하고 있는데 공안몰이 종북 소동으로 반통일적인 후보에게 유리한 국면을 만들려는 의도가 있는 것은 아닌가 하는 의구심을 가질 수밖에 없다"고 문제를 제기했다.

 

대책위는 "이용섭 기자는 경찰조사 검찰조사 모두 묵비권도 행사 하지 않고 적극 수사에 협조하고 있으며 주거도 확실하다"면서, "도주의 우려가 전혀 없고 가택 압수수색을 통해 증거자료를 수사기관에서 이미 다 가져갔고 관련 기사도 자주시보 사이트에 다 올라와 있기에 증거인멸 우려는 더더욱 없다"며 구속수사의 부당성을 지적했다.

 

이어 "이런 기자를 기어이 꼭 구속 상태에서 재판을 받게 해야 하는지 납득할 수 없다"면서, "이것은 자신들 마음에 들지 않는다고 고통을 주자는 것은 아닌지 의심을 할 수 밖에 없는 상황"이라고 거듭해서 지적했다.

 

대책위는 "박근혜 정권은 이미 국민들의 촛불 혁명으로 심판을 받았다"면서, "황교안 권한대행도 사실상 박근혜 정권의 총리로 그에 대해서도 심판을 내린 것과 같다"고 목소리를 높였다.

 

이어 "이런 상황에서 박근혜 정권의 종북몰이 공안몰이를 끝까지 이어가려 한다면 역사의 심판을 면치 못할 것"이라면서 "검찰에서 이용섭 기자의 기소를 취하고 즉각 석방 할 것을 국민의 이름으로 강력히 촉구한다"고 말했다.

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