'애국가를 천만번 부른들'..독립유공자 후손들 '애국자 가문 사칭 최재형 규탄'

[전문] "후보를 사퇴하고 캠프를 해산하는 것이 더이상 망신을 자초하지 않는 길일 것"

정현숙 | 입력 : 2021/08/14 [12:03]

"독립유공자 사칭 거짓 후보를 내세운 국민의힘은 빠른 시일내에 출당 조치하라"

 

안민석 더불어민주당 의원과 진짜 독립유공자 후손들이 13일 오후 서울 영등포구 여의도동 최재형 국민의힘 대선 예비후보의 선거캠프 건물 앞에서 '가짜 독립유공자 친일행적 최재형 규탄 기자회견'을 하고 있다. 
최재형 전 감사원장이 제작 배포한 홍보물. 독립유공자의 후손이라고 버젓이 찍혀있다. 안민석 의원 

 

"증조부, 조선총독부 표창·조부, 일제에 국방헌금 헌납 확인"

"재임중에 대선 홍보물 제작 의혹"

 

국민의힘 대통령 후보로 나선 최재형 전 감사원장이 집안 가족모임에서도 국민의례를 하고 애국가를 제창하는 독립운동가 후손으로 알려졌지만 실상은 친일파 집안이라는 실체가 드러나면서 논란이 확산하고 있다.

 

진짜 독립유공자 후손들과 안민석 더불어민주당 의원이 '가짜 독립유공자 친일행적 최재형 규탄 기자회견'에서 최재형 전 감사원장에게 친일의혹을 직접 해명하고 사퇴를 촉구하고 나섰다.

 

안 의원과 '조선의열단기념사업회(박우섭 회장), '운암김성숙선생기념사업회(민성진 회장) 등 독립유공자 단체들은 13일 오후 서울 영등포구 여의도동 최재형 대선 캠프가 있는 대하빌딩 앞에서 기자회견을 열고 "후보를 사퇴하고 캠프를 해산하는 것이 더이상 망신을 자초하지 않는 길일 것"라고 일갈했다.

 

조선의열단기념사업회 박우섭 회장은 이날 성명에서 "어떤분은 일제의 감옥에서 사형을 당하시고 어떤 분은 단식으로 목숨을 잃고 어떤분은 행방불명 돼서 시신마저 찾지 못하는 독립유공자들이 계신다"라며 "독립유공자 후손들은 제대로 교육도 못받고 엄혹한 상황에서 고생만 하시다가 지금 이시기에 와서도 제대로 뜻을 펴지 못하고 있는 많은 독립유공자 후손들이 있다"라고 했다.

 

이어 "우리가 그 분들을 존중하고 나라 위해 희생한 분들에게 보답은 못할망정 감히 대통령하겠다는 사람이 독립유공자 후손이라고 사칭하는 이러한 사태는 절대로 용납할 수가 없는 것"이라며 "하늘에 계신 우리의 독립운동 선열들께서 이 사태를 보시고 얼마나 마음 아파하실지 정말 송구스럽고 가슴아픈 일"이라고 비판했다.

 

김성숙선생기념사업회 민성진 회장은 "한나라의 감사원장을 지내신 분이 독립운동가를 사칭해 대통령 후보에 출마한 점에 대해서 독립운동가 후손으로서 너무 가슴아프고 어이가 없어 이자리에 나왔다"라고 했다.

 

민 회장은 "자신의 조상을 독립운동가의 후손이라고 속이고 국민의힘에 입당을 하고 국민의힘은 또 독립운동가 후손이 대통령 후보로 출마한다고 발표를 했다"라며 "이런 거짓 후보를 내세운 국민의힘은 빠른 시일내에 출당 조치를 하기 바라고 앞으로 우리 독립운동가 후손들은 이런 잘못된 사람이 한 나라의 대통령이 되는 걸 막기 위해 힘을 다해 저지하겠다"라고 목소리를 높였다.

 

안민석 의원은 최재형 전 원장을 향해 "비겁하게 캠프 뒤에 숨지 말고 본인의 입으로 직접 대국민 사기극의 진실을 해명하고, 국민께 사죄하라"고 요구했다.

 

그는 "최 후보의 조부 최병규는 독립운동으로 훈포장, 표창을 받은 바 없으며, 대한민국 정부가 독립운동을 기려 표창을 하려 한 바도 전혀 없다"라며 "최 후보는 독립유공자 후손이 아닌 것"이라고 거듭 지적했다.

 

그러면서 "최 후보는 지난 6월 말 16쪽 분량의 자신의 대선후보 홍보물 '최재형 X파일'을 제작 배포했고, 홍보물 2쪽에서 조부를 '독립운동가'로 칭송하면서 자신을 '독립유공자의 후손'이라고 적시했다"라면서 "이 홍보물은 부인할 수 없는 거짓말의 증거"라고 비판했다.

 

안 의원은 "최 후보 선대의 친일의혹은 역사의 기록으로 뚜렷하다"라면서 "최 후보의 증조부 최승현은 강원도 평강면장을 10년 넘게 하며 조선총독부 표창을 받은 사실이 확인됐고, 조부 최병규는 일제에 국방헌금을 헌납했고, 친일에 앞장선 강원도의원에 출마했고, 만주국 해림가의 부가장, 조선인거류민단장으로 활동했다"라고 조목조목 지적했다.

 

그는 "최 후보는 지난 6월30일경부터 자신의 홍보물인 '최재형 X파일'을 배포한 것으로 알려졌다"라며 "지난 6월28일에 감사원장직을 사퇴했는데 결국 재직 중에 대선홍보물 제작하고 있었던 것은 아닌지 의심을 살만한 대목이다. 명백한 허위사실을 홍보물에 게재하여 홍보한 것은 도덕적 문제를 넘어 명백한 선거법 위반사항"이라고 강조했다.

 

최재형 전 원장의 증조부 최승현, 조선총독부 표창과 조부 최병규의 일제 국방헌금 헌납 매일신보 기사. 안 의원 페이스북

 

지난 12일 박수현 민족문제연구소 사무처장은 JTBC와의 인터뷰에서 "최재형 조부와 증조부의 행적은 독립운동가의 삶으로 볼 수 없다"라며 "이완용처럼 1급 친일은 아니라 하더라도, 지속적으로 부역했다"라고 단언했다.

 

앞서 최재형 캠프는 자신 가문의 친일 논란에 대해 입장문을 내고 "독립유공자는 아니지만, 조부가 독립운동을 한 것은 사실"이라고 주장했다. 민족문제연구소는 이를 다시 반박한 것이다.

 

최 후보의 증조부인 고 최승현은 1918년부터 1936년까지 강원도 평강 지역의 면장으로 재직했다. 이에 대해 민족문제연구소는 "10년 넘게 면장으로 일한 건 그만큼 일제의 신임이 두터웠던 것"이라고 설명했다.

 

최 후보의 증조부가 조선총독부 표창을 받은 사실도 처음 확인됐다.

 

1933년 7월 7일자 조선총독부 관보에 따르면 총독부 상훈국은 평강군 유진면 면장인 최승현에게 1932년 10월 1일자로 '국세조사기념장'을 수여했다. 통상 기념장은 일제의 통치 행위에 적극 협력했을 때 내려지는 상이라는 게 연구소 측 설명이다.

 

최재형 조부 최병규의 독립운동 여부도 쟁점이다.

 

최 후보 측은 "조부가 춘천고등보통학교를 다닐 당시 일제에 맞서 동맹휴학을 주도했다가 퇴학을 당했다"라면서 독립운동이 맞다고 주장했다.

 

민족문제연구소는 "최병규가 참여한 동맹휴학 사건은 여태까지 항일운동으로 인정된 사례가 없다"라고 반박했다.

 

아울러 민족문제연구소는 "백번 양보해 항일로 인정하더라도 최병규의 20대 이후 행적은 친일에 가깝다"라고 평가했다.

 

민족문제연구소는 방대한 분량의 친일인명사전을 편찬하는 등 친일 분야 연구에 있어 국내 최고 전문기관으로 평가되고 있다.

 

[가짜 독립유공자 후손, 친일행적 최재형 후보 규탄 기자회견문]

 

최재형 후보는 ‘독립유공자 후손’거짓말, 친일행적에 대해 직접 해명하라! 최재형은 비겁하게 캠프 뒤에 숨지 말고 본인의 입으로 직접 대국민 사기극의 진실을 해명하고, 국민께 사죄해야 한다.

 

1. 최재형은 ‘독립유공자 후손’이 아니다. 

 

국민의힘 대선후보 최재형은 스스로를 독립운동가의 집안에서 자란 독립유공자 후손으로 홍보해왔으며 최재형 캠프의 국회의원을 비롯해 심지어 안철수 대표까지 이를 칭송해왔다. 독립유공자는 「독립유공자 예우에 관한 법률」에 따라 국가로부터 훈포장, 표창을 받은 애국지사 순국선열을 뜻하는 법정용어이다. 하지만 최재형의 조부 최병규는 독립운동으로 훈포장 표창을 받은 바 없으며, 대한민국 정부가 독립운동을 기려 표창을 하려 한 바도 전혀 없다. 당연히 최재형은 독립유공자 후손이 아닌  것이다.

 

2. 하지만 최재형은 ‘독립유공자 후손’이라고 거짓말을 했다. 

 

최재형은 본인을 독립유공자 후손이라고 한 것은 분명한 그 증거가 있다. 국민의힘 최재형 후보는 지난 6월말 13쪽 분량의 자신의 대선후보 홍보물 ‘최재형 X파일’을 제작 배포하였다. 이 홍보물은 최재형 대선후보의 집안, 미담, 판사와 감사원장 시절의 업적을 홍보하는 내용으로 마지막 쪽에는 최재형 후보가 직접 밝히는 출마 메시지까지 실려있다.

 

그런데 최재형은 이 대선홍보물 2쪽에서 조부를 ‘독립운동가’로 칭송하면서 자신을 ‘독립유공자의 후손’이라고 적시했다. 게다가 자신의 조부에게 ‘대한민국 정부에서 표창장을 수여하려 했지만 거부했다’고 홍보한 것이다.. 앞서 확인했듯이 모두 거짓말이며 이 홍보물은 최재형 거짓말의 부인할 수 없는 증거이다.

 

3. 해명도 거짓말, 거짓말이 계속되면 대국민 사기극이 된다.

 

그런데 최근 8월에 역사학자들에 의해 독립유공자 후손이 아니라는 문제제기가 시작되자 진실을 고백하기는커녕 최재형은 거짓말의 모래성을 더 쌓아올린다. 최재형은 캠프공보단을 내세워 8월 6일 성명을 내서 자신이 ‘독립운동을 했다는 사실을 언급했을 뿐, 독립유공자가 됐다고 주장한 사실이 없습니다’라고 해명한 것이다. 참으로 뻔뻔, 후안무치하다. 6월에는 본인이 독립유공자 후손이라고 버젓이 홍보하더니 그런 사실이 없다는 최재형. 이런 거짓말쟁이를 훌륭한 가문 출신이라고 칭송하고 대통령 후보까지 나왔다는 것 자체가 개탄스러운 일이다.

 

4. 감사원장 재직하면서 대선후보 홍보물 만들고 있었나?

 

덧붙여, 최재형 후보가 자신의 홍보물 ‘최재형 X파일’을 만들어 배포한 시점도 문제이다. 최재형은 지난 6월 30일경 부터 이 홍보물을 정치부 기자, 국민의힘 국회의원과 지지자들에게 배포한 것으로 알려졌다. 최재형 후보가 6월 28일 감사원장 사퇴했는데 결국 감사원장 재직하면서 대선홍보물 제작하고 있었던 것은 아닌지 의심을 살만한 대목이다. 이 최재형 후보의 홍보물은 6월부터 최근까지 일반 국민들에게 전파되어 인터넷에서도 검색되고 있다. 이렇게 명백한 허위사실을 홍보물에 게재하여 홍보한 것은 도덕적 문제를 넘어 명백한 선거법 위반사항이다.

 

5. 최재형 집안이 독립운동가 VS 친일? 누가 봐도 친일.

 

최재형은 독립운동가 집안에서 자랐다고 홍보했다. 근거는 댈 수 없지만 조부에게 어린시절 이야기를 들었다면서 친일논란을 그만했으면 좋겠다는 식이다. 최재형의 선조의 친일논란은 최재형 스스로가 독립운동가 후손을 자처하면서 불러온 것이다.

 

그러나 역사학자들이 지적하는 바, 최재형 선대의 친일의혹은 역사의 기록으로 뚜렷하다. 최재형의 증조부 최승현은 강원도 평강면장을 10년 넘게 하면서 조선총독부 표창을 받은 사실이 확인됐다. 최재형의 조부 최병규는 일제에 국방헌금을 헌납했고, 친일에 앞장선 강원도의원에 출마했고, 만주국 해림가의 부가장, 조선인거류민단장으로 활동했다. 조선총독부 표창을 받고, 일제에 국방헌금을 헌납했으며, 만주국에서 일제를 따랐는데, 이것이 과연 독립운동가인가? 아니면 친일인가? 

 

6. 7년 만주국에서 독립운동? 역사학자들은 부역을 의심한다.

 

최재형 일가는 최재형의 조부가 1938년부터 7년간 만주에서 조선거류민단장으로 독립운동을 했다고 강변하는데, 만약 사실이라면 만주 한국독립운동사를 다시 써야 할 상황이다. 최재형의 부친의 회고록에는 그들의 자랑스런 7년 독립운동을 고작 몇줄로 눙치고 있을 뿐이다. 역사학자들은 1930년대 이후 만주의 한국독립운동은 거의 없었다고 설명하는데, 당연히 한국과 중국의 기록 어디에도 독립운동가 최병규는 단 한줄도 존재하지 않는다. 조선거류민단은 ‘만주국 협화회’로 이름을 바꾸고 친일에 앞장섰다. 최재형은 선대가 만주에서 독립운동을 했다면 그 증거를 제시하라.

 

7. 거짓말과 친일의혹 덮으려고 패륜적 정쟁 일으켜..., 반성하고 사과하라.

 

결국 최재형 후보는 대국민 사기극이 만천하에 드러나고 있다. 최재형 후보는 대선출마를 위해, 독립유공자라고 허위사실을 유포하고, 친일을 독립운동가 집안으로 둔갑시켜 국민을 기만한 것이다. 최재형은 거짓말이 드러날까 두려웠던지, 캠프를 앞장세워 대통령까지 끌여들이는 패륜적 논쟁으로 논점과 진실을 은폐하려고 혈안이 되었다. 그러나 뭇사람을 속일지라도, 진실은 독립선열이 알고 있고 조국산천이 알고 있다.

 

스스로 자랑한 본인의 가족사 아닌가. 최재형은 본인의 입으로 직접 대국민사기극의 진실을 자복하고 국민께 사죄해야 한다. 후보를 사퇴하고 캠프를 해산하는 것이 더이상 망신을 자초하지 않는 길일 것이다. 오늘 우리는 8.15 광복절을 맞으며 독립유공자의 울분을 모아 가짜 독립유공자 후손 국민의힘 최재형 후보에게 다음과 같이 요구한다. 

 

- 최재형은 대선후보 홍보물에서 독립유공자의 후손이라고 거짓말을 한 것에 대해 해명하고 사과하라

 

- 최재형은 선대의 친일행적 일체에 대해 해명하고, 독립운동을 했다면 그 증거를 제시하라. 

 

- 최재형은 자신의 대선 홍보물(최재형 X파일)을 언제 제작해 누구에게 얼마나 배포했는지 해명하라

 

2021년 8월 13일

 

조선의열단기념사업회 박우섭 회장, 김성숙선생기념사업회 민성진 회장, 평화재향군인회 김기준 공동대표, 동학실천시민행동 이요상 상임대표, 애국가바로잡기국민운동 임진택 상임대표, 동작역사연구소 김학규 소장, 김준혁 한신대 교수, 안민석 국회의원(외교통일위원회) 

이 기사에 대한 독자의견 의견쓰기 전체의견보기
기사 내용과 관련이 없는 글, 욕설을 사용하는 등 타인의 명예를 훼손하는 글은 관리자에 의해 예고없이 임의 삭제될 수 있으므로 주의하시기 바랍니다.
닉네임 패스워드 도배방지 숫자 입력
내 용